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Significação das Palavras   
 
 

Sentido literal e sentido figurado

Você já ouviu falar em "significado literal", não é? É a palavra em seu sentido de dicionário, o chamado "ao pé da letra". Na verdade, "literal" vem mesmo do latim "littera", que quer dizer "letra".
Algumas vezes, usamos determinada palavra no sentido que tem no dicionário; outras vezes damos a ela um sentido figurado, um sentido metafórico. Vejamos um trecho da canção "Dignidade", gravada pelo Sr. Banana.

...Dignidade
não faz mais parte do vocabulário
dessa língua que se chama português.
Há muito tempo esquecida no Brasil
essa palavra significa luta contra o poder.
Passando fome, não espere que o homem
tenha capacidade de resistir e enfrentar
ficando muito mais fácil pra quem domina
já que o povo analfabeto não tem como protestar.
Eh! dignidade foi-se embora pra onde?
Ninguém sabe onde se esconde.

Segundo os dicionários, a palavra "dignidade" possui vários significados, entre eles:

decência; decoro; respeito a si próprio;
honestidade; honra; respeitabilidade; autoridade moral

Na letra da música, "dignidade" ganhou um novo significado: "luta contra o poder". Não se trata propriamente de sentido figurado. Na verdade, de acordo com o dicionário, quem é digno - quem tem dignidade - tem respeito por si mesmo. E quem tem respeito por si mesmo luta para mudar as coisas. Provavelmente foi com base nessa idéia que o grupo Sr. Banana adaptou o significado da palavra "dignidade". Isso é perfeitamente possível: as pessoas devem se esforçar para pensar abstratamente a fim de compreender o significado que uma palavra pode adquirir em determinado contexto.